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Detrás del ingrediente

Lo que usted no sabía sobre la menta

Lo que usted no sabía sobre la menta.

Esta planta aromática ha sido usada durante muchos años para usos distintos, en especial los relacionados con medicina. Conozca los secretos de este ingrediente.

                                




Produce una sensación de frío que hace que cuando la consumamos se abran las vías respiratorias, por lo que se ha usado ampliamente en productos para descongestionar y refrescar pero también para facilitar la digestión, ya que alivia la acidez, las náuseas y elimina gases y flatulencias.

También suele ser un componente habitual de productos cosméticos, pero tras la medicina, es seguramente la gastronomía el gran escenario de la menta, ya que su olor estimula el apetito. De hecho, esta planta forma parte de la cultura en las cocinas de muchos países, sobre todo árabes y mediterráneos, pero también asiáticos, debido a que se cosecha en estos lugares.

Aunque mayoritariamente se ha usado en postres y otros platos dulces, no es nada extraño que forme parte de platos salados y sopas. Es un excelente complemento en las ensaladas, y suele acompañar mezclas que contienen queso feta, endivias o gambas.

En cuanto a la carne que mejor combina con la menta, en diferentes partes del mundo se apuesta por la ternera y el cordero, aunque también por el pollo, tal y como suele cocinarse en platos como el tajine; a la hora de usar la menta en un plato de pescado, el salmón suele ser el más habitual.

Algunas ideas curiosas con las que mezclar la menta son los pimientos rellenos, alguna modalidad de pan relleno con faláfel, o mezclarla con otras frutas como ahora mango, naranja, piña o fresas.

En sopas suelen ser sus complementos ideales el espárrago y los guisantes y en caso de usarla para una salsa, suele hacer buenas migas con el limón o mezclada con humus. Otros platos más elaborados como el cuscús y el tabulé pueden contener menta.

En los postres, el chocolate es el gran aliado de la menta, aunque también las frutas como la frambuesa y el melón.

Muchas tartas, como la de chocolate con nuez u otras inspiradas en el ‘after eight inglés’ encuentran en la menta un componente muy especial con el que no hacer tan pesado el postre, ya que la menta, según la cantidad que se use, puede dar frescor a un plato.
Sin embargo, es muy usada también en helados o sorbetes, tanto para cocinarlos como para decorarlos y nunca se olvida en el té.

Las posibilidades son casi infinitas, por lo que tener una pequeña planta de té en la cocina es de las mejores opciones para dar a nuestros platos nuevos aires y sabores, ya que desde los más dulces a los más salados pueden beneficiarse de este toque refrescante y digestivo.                            

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